Leishmaniosi cutanea in Pakistan: MSF unica possibilità di cura nella provincia di Khyber Pakhtunkhwa

  • Pakistan

Leishmaniosi cutanea in Pakistan: MSF unica possibilità di cura nella provincia di Khyber Pakhtunkhwa

  • Pakistan

Da sei mesi i casi di leishmaniosi cutanea, uno dei principali problemi di salute in Pakistan, continuano ad aumentare nella provincia di Khyber Pakhtunkhwa. Dal novembre 2018, le autorità sanitarie hanno registrato circa 28.000 pazienti, la maggior parte di quali nei distretti un tempo note come Aree Tribali di Amministrazione Federale, vicino al confine con l’Afghanistan.

L’incremento dei casi nei distretti meridionali, in particolare nel South Waziristan, costringe le persone a spostarsi nel vicino distretto di Bannu o addirittura a Peshawar, la capitale della provincia, per ricevere cure.

Khalid e sua figlia di sei anni nel nostro ospedale

In collaborazione con il Ministero della Salute locale, abbiamo aperto un centro per la cura della leishmaniosi nell’ospedale Naseerullah Babar Khan Memorial di Peshawar nel maggio 2018 e stiamo per aprirne un secondo nell’ospedale principale del distretto di Bannu per rispondere ai bisogni urgenti. 

Nel centro di trattamento di Peshawar riceviamo tra i 250 e i 300 nuovi pazienti ogni mese e dalla sua apertura abbiamo curato più di 2.300 persone. La struttura sta operando alla sua massima capacità, con un numero di pazienti in costante aumento.

Si tratta dell’unico centro specializzato per la leishmaniosi cutanea in tutta la provincia di Khyber Pakhtunkhwa. Nel 2019 stiamo avendo un tasso di guarigione superiore al 95% e vediamo arrivare un numero sempre maggiore di pazienti, il che dimostra la portata dei bisogni nella provincia. Dott. Pervez Khan Responsabile del centro MSF a Peshawar

 La leishmaniosi cutanea è un’infezione della pelle causata da un parassita che si trasmette attraverso la puntura di mosche delle sabbie (flebotomi). Anche se non mortale, può causare stigma e problemi psicologici perché le persone con lesioni e cicatrici vengono discriminate ed escluse dalla vita pubblica. Uso una maschera per nascondere la faccia. Non esco e non gioco più con i miei amici a cricket. Mi prendono in giro per il mio naso. Non so descrivere quanto siano stati difficili gli ultimi mesi per me afferma Shahbaz, che ha dovuto rimandare il suo matrimonio a causa delle lesioni che riporta sul viso.

Molte persone non riescono ad accedere al trattamento medico perché troppo caro, ammesso che sia disponibile. In molti ospedali pubblici la quantità di medicine è limitata e manca personale specializzato, per questo le persone sono costrette a pagare di tasca propria i farmaci o lunghi viaggi per ricevere cure gratuite nelle grandi città, anche se in molti non possono permetterselo.

Nella famiglia di Muhammad Jannat, nel distretto di Karak, nove su dieci soffrono di leishmaniosi cutanea. Due dei suoi figli stanno ricevendo il trattamento, che prevede iniezioni per almeno 21 giorni consecutivi, nell’ospedale Naseerullah Babar Khan Memorial di Peshawar. Ogni viaggio costa 1.400 rupe (9 dollari statunitensi), una cifra impossibile da sostenere per Jannat, che ha chiesto all’amministrazione dell’ospedale di far rimanere lì i suoi figli durante il periodo di cura. Ci sono grandi bisogni nell’area in cui vivoServirebbe una struttura medica anche dove abito io. Se non sei ricco non puoi raggiungere questo ospedale racconta Jannat dal centro di PeshawarPorterà qui anche altri due familiari appena i suoi figli avranno terminato la cura.

Il trattamento di prima linea utilizzato per la cura della leishmaniosi cutanea, l’antimoniato di meglumina, non è prodotto in Pakistan. Per questo, le autorità sanitarie fanno affidamento sulle importazioni del farmaco da parte delle organizzazioni internazionali, come l’OMS e MSF. A causa della limitata disponibilità di medicine, oltre che di personale adeguatamente specializzato, in molte strutture sanitarie i pazienti non ricevono dosi sufficienti del farmaco.

L’antimoniato di meglumina è l’unica opzione per le persone affette da leishmaniosi cutanea in Pakistan. Non ci sono altre medicine o metodi di cura efficaci contro la leishmaniosi tropicale, la forma prevalente nelle province del Belucistan e di Khyber Pakhtunkhwa. È necessario cercare altre modalità di trattamento. Suzette Kämink Esperta MSF in malattie tropicali e responsabile degli studi clinici per cure alternative della leishmaniosi in Pakistan

Le nostre équipe di MSF si recano anche in diverse località per aumentare la consapevolezza delle comunità sulla malattia e sulle modalità di prevenzione. Ad oggi, il nostro centro di cura di Peshawar è l’unica alternativa per migliaia di persone con la leishmaniosi cutanea nella provincia di Khyber Pakhtunkhwa. Il nuovo centro di Bannu permetterà a più persone di accedere alla cura nei distretti meridionali, ma resta la necessità di garantire l’accesso di un numero maggiore di pazienti a farmaci di qualità ad un prezzo accessibile nelle città in cui vivono, per contrastare adeguatamente l’alta prevalenza di leishmaniosi cutanea nella regione.

“I risultati che abbiamo raggiunto nel 2018 hanno superato le nostre aspettative. Il centro fornisce cure a pazienti provenienti da 25 distretti. Siamo soddisfatti di questi progressi e siamo grati a MSF per le sue attività e per il supporto che fornisce al dipartimento provinciale nell’affrontare questa malattia”. Dott. Siraj Muhammad Responsabile medico del Naseerullah Khan Babar Memorial

Condividi con un amico